La Battaglia per l’Indipendenza del Marocco: Wadi al-Laban (1558)

Una battaglia sconosciuta, quella di Wadi al-Laban, e spesso sottovalutata anche dagli storici, ma che fu fondamentale per mantenere l’indipendenza del Marocco ed evitare una massiccia presenza di forze ottomane sul lato africano dello stretto di Gibilterra.

Nel XVI secolo, il quadrante nord-ovest del continente Africano, a cavallo tra Mediterraneo e Atlantico e tra coste e subsahara, diventa cruciale nella lunga guerra tra Impero Spagnolo e Impero Ottomano (e non solo). Gli eventi, le battaglie e i personaggi che si incontrano (e scontrano) in quel periodo non sono meno interessanti di quelli che percorrono l’europa continentale nel momento della Riforma e Controriforma.

Nel corso del XV e XVI secolo, il Marocco viene sconvolto da numerose battaglie tra dinastie avversarie. I Merinidi, che lo governano dal 1248, sono soppiantati dai Wattasidi, una famiglia di visir (prima sottoposti alla loro autorità) nel 1465. Gli scontri tra i due sono tremendamente sanguinosi, ma alla fine anche questi ultimi devono fare i conti con rivali molto pericolosi, i Saadi. A guidarli c’è un uomo esperto di cose militari, Mohammed ash-Sheikh, che implementa l’utilizzo di armi da fuoco e artiglierie europee nel suo esercito.

Nel giro di due decenni, Mohammed sconfigge più volte sia i Wattasidi che i Portoghesi (che già possedevano alcune roccaforti portuali come Agadir, Tangeri e Ceuta), diventando il primo Sultano della nuova dinastia nel 1544. Circa dieci anni dopo, gli ultimi Wattasidi, con l’aiuto degli Ottomani, riconquistano Fez, ma Mohammed li annienta in pochi mesi. I suoi rapporti con Solimano il Magnifico, che mira ad avere sotto il suo controllo l’intero mondo islamico, sono pessimi.

Se tra Saadi e Portoghesi non corre buon sangue, con gli Spagnoli, invece, Mohammed è in rapporti eccellenti. Nel corso dell’Assedio di Oràn del 1556 (abbiamo parlato su queste pagine di quello del 1563) si schiera infatti dalla loro parte contro l’Impero Ottomano.

Il luogo della battaglia, a nord est di Fes

È un affronto che Solimano non gradisce. Nel 1557, nomina nuovamente beylerbey di Algeri Hasan Pasha, figlio di Barbarossa, che aveva già ottenuto la carica dal 1545 al 1548, prima di essere sostituito da Dragut!

Il suo compito è di sottomettere il Marocco al volere turco. Mohammed non è, però, d’accordo, e si rifiuta di battere moneta in nome di Costantinopoli. Mohammed ha 67 anni, ma è ancora un uomo energico e amato da buona parte dalla popolazione. Il suo esercito è moderno ed efficiente; deporlo fomentando una ribellione sembra impossibile. Per questo, Hasa Pasha decide di farlo assassinare.

Nell’Ottobre del 1557, un finto disertore turco, dopo essersi guadagnato la sua fiducia, gli pianta una lama nel petto. Mohammed però ha lasciato al figlio Abdallah (che, ovviamente, per prima cosa prova a uccidere i fratelli) il nucleo di uno stato abbastanza solido e vertici militari capaci.

Quando Hasan Pasha invade il Marocco e, nel 1558, punta su Fez, si trova di fronte gli uomini di Mohammed guidati dal figlio. Nei pressi di Wadi al-Laban, i Marocchini bloccano gli Ottomani per diverso tempo e li costringono a ritirarsi. È infatti giunta la notizia di un imminente attacco spagnolo. Nello stesso anno, con la disastrosa spedizione di Mostaganem, cessa il periodo delle grandi alleanze tra Spagna e Marocco in funzione antiottomana.

I Saadi difenderanno l’indipendenza del Marocco dalle mire Ottomane (e dagli assalti Portoghesi) per un altro secolo, prima dell’ascesa al potere della dinastia Alawide, ancora oggi al governo.


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